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25 de septiembre de 2013

Agostina Segatori, Van Gogh y el Café au Tambourin

Marga Fdez-Villaverde
Camille Corot, Agostina (detalle, 1866), National Gallery of Art, Washington. 
Esta chica tan seria, retratada por Camille Corot, es Agostina Segatori, una italiana nacida en Ancona en 1841, que emigró a París muy jovecita para ganarse la vida como modelo de artistas, un empleo que estaba casi tan mal visto como la prostitución. La poquísima información que tenemos sobre su vida son los típicos datos de los registros (nació, se casó, tuvo un hijo y se murió) y algunas menciones en documentos o cartas de pintores de la época.

Como suele ser habitual cuando la modelo adquiere cierta fama postmortem, ahora entenderéis por qué, se ha intentado localizar el rostro de Agostina en cuadros, cuadros y más cuadros, sin evidencia documental alguna. La atribución más fiable de su etapa como modelo es este retrato de Corot, en el que la supuesta Agostina viste el traje regional de la Ciociaria, una región de Italia, y posa con la dignidad de una estatua clásica.

Camille Corot, Agostina (1866), National Gallery of Art, Washington
También se ha querido ver a Agostina en un retrato pintado por Manet de una italiana con el mismo traje regional, así como en un cuadro mitológico de Corot en el que la modelo posa "vestida" de bacante, con una pandereta en la mano y recostada en un idílico paisaje. Los rostros de los tres cuadros tienen poco que ver entre sí y, en mi opinión, es difícil que se trate de la misma persona.
 
Édouard Manet, La italiana (h.1860), colección particular
Camille Corot, Bacante con pandereta (1860), Corcoran Gallery, Washington
Entre 1872 y 1884, Agostina Segatori mantuvo una relación un tanto conflictiva con el pintor Édouard Joseph Dantan y tuvo un hijo que el artista no quiso reconocer, Jean-Pierre Segatori. Se sabe que durante estos doce años posó varias veces para Dantan, al igual que el niño, pero no se han conseguido localizar esos cuadros. Nada más separarse de Dantan, se casó con un oscuro señor llamado Mr. Morière que le cedió su apellido al crío.

Agostina era consciente de que los pintores no solían contratar a mujeres maduritas como modelos y para seguir siendo económicamente independiente, decidió montar su propio negocio: el Café au Tambourin (Café de la pandereta) en el 27 de la rue Richelieu, muy cerca del Louvre. Para darse a conocer, le encargó un cartel a uno de los litógrafos más destacados del momento, Jules Chéret. Muy poco tiempo después, Agostina trasladó el chiringuito al número 62 del Boulevard de Clichy, a los pies de Montmartre (supongo que los alquileres en el centro debían ser prohibitivos).

Jules Chéret, cartel para el Café au Tambourin de Agostina Segatori
El restaurante de Agostina era bastante pintoresco. Tanto la jefa como las camareras iban vestidas con el traje regional de la Ciociaria que hemos visto más arriba. En las paredes colgaban cuadros de pintores conocidos, como Dantan o Jean-Léon Gerome. Pero lo más característico eran las panderetas: mesas en forma de pandereta, taburetes en forma de pandereta, platos en forma de pandereta, panderetas por aquí y panderetas por allá, a veces decoradas por los artistas que frecuentaban el local, como Paul Gauguin.

Durante la primavera de 1887, Agostina tuvo un affaire con uno de los habituales del Tambourin, Vincent Van Gogh, que por aquel entonces vivía en el apartamento de su hermano Theo en la cercana rue Lepic. Según el pintor Émile Bernard, Vincent le regaló muchos bodegones de flores a la Segatori, bien para cortejarla o bien como pago por los menús del día (aunque lo más probable es que los tuviese expuestos allí para intentar venderlos). Esta cesta de pensamientos la debió pintar en el Tambourin: si os fijáis, está colocada sobre uno de los taburetes en forma de pandereta del café. Aparte de mostrar allí sus cuadros, Agostina le permitió a Van Gogh montar una exposición con su colección de estampas japonesas, que había estado recopilando desde hacía años.

Vincent Van Gogh, Cesta de pensamientos (1886), Museo Van Gogh, Amsterdam
Ese año de 1887 Van Gogh retrató dos veces a Agostina. En el primero de estos retratos, podemos ver a la Segatori sentada ante una de las mesas-pandereta de su local, fumando y bebiendo cerveza, como una mujer de mundo. Para salir más guapa, ha cambiado su traje de faena por un sombrero de plumas rojas, una falda estampada y una elegante chaqueta (en esa época, lo más chic era que falda y chaqueta no fuesen a juego). El efecto difuminado del fondo evoca el ambiente cargado de humo del local, pero aún así pueden distinguirse a la derecha algunas de las estampas japonesas de la colección de Vincent (se ve bastante bien la geisha). 

Vincent Van Gogh, Agostina Segatori en el Café du Tambourin (1887), Museo Van Gogh, Amsterdam
Muy poco después pinta La italiana, el segundo retrato de la Segatori. Cuando comparamos uno con otro, nos damos cuenta de lo rápido que evolucionaba el estilo de Van Gogh en París. Es uno de los cuadros más atrevidos que pintó en esos meses, que anticipa las explosivas obras de su etapa en Arlés. La influencia de la estampa japonesa es evidente: el marco asimétrico de rayas, que juega visualmente con los travesaños azules de la silla, la ausencia de sombras y perspectiva, la bidimensionalidad de la figura... La verdadera protagonista del cuadro ya no es Agostina, sino el color.

Vincent Van Gogh, La italiana (1887), Museo d'Orsay, París
Comparación de los dos retratos
Van Gogh pintó muy pocos desnudos durante su carrera artística (no tenía dinero para contratar modelos, o más bien prefería gastarse ese dinero en otras cosas). Ese año pintó varios y se especula sobre si la modelo era la Segatori. No podemos saberlo con certeza. La principal fuente de información sobre Van Gogh es la ingente cantidad de correspondencia que intercambió con su hermano Theo, pero como en ese momento vivía con él, le daba la chapa en vivo y en directo. (A veces, cuando Theo se iba a la cama a dormir, Vincent agarraba una silla y se sentaba junto a su cabecera para seguir con sus monólogos. El pobre era bastante plomazo.)

Final de la carta nº 572 de Vincent Van Gogh a su hermano Theo (23-25 julio 1887)
En julio de 1887, la relación de Van Gogh y la Segatori llegó a su fin, parece que de mutuo acuerdo. Theo se fue de vacaciones a Holanda y en una de las cartas que le escribe Vincent (carta 571), le explica que está teniendo problemas para recuperar los cuadros que tenía expuestos en el Tambourin. El negocio había quebrado y estaba a punto de ser embargado, y como él no tenía ningún recibo, no se los querían devolver. En la carta siguiente (carta 572), confiesa que ha decidido tirar la toalla respecto a los cuadros, para no molestar a su antigua amante. Es la única carta en la que habla largo y tendido de la Segatori:
Puedes estar seguro de una cosa, y es que no volveré a trabajar para el Tambourin. Creo que va a cambiar de manos y, por supuesto, no me opongo.
En cuanto a la Segatori, es un tema completamente distinto, aún siento afecto por ella y espero que ella todavía lo sienta por mí. Pero ahora no está bien, no es libre ni dueña de su casa, y sobre todo sufre y está enferma. Aunque no me atrevería a decirlo en público, estoy convencido de que ha abortado (a menos, evidentemente, que haya sido un embarazo psicológico); en cualquier caso, teniendo en cuenta su situación, jamás la culparía. 
En un par de meses, espero, estará mejor y entonces, quizás, me agradezca que no la haya molestado. Te aseguro que si gozase de buena salud y, a sangre fría, rehusase devolverme lo que es mío o me hiciese algún daño, se vería las caras conmigo, pero no va a ser necesario. La conozco lo bastante bien como para seguir confiando en ella. 
Y una vez más, si consiguiese conservar su local, desde el punto de vista comercial no la culparía por haber escogido ser la que come, y no la que se deja comer. Si tiene que pisarme un poco para tener éxito, que así sea, tiene carta blanca. Cuando volví a verla, no jugó con mis sentimientos, cosa que habría hecho si fuese tan perversa como dicen.
Sería un coñazo, pero desde luego era un pedazo de pan, ¿no os parece? Aquí le tenéis, retratado en el Tambourin por su amigo Toulouse-Lautrec.

Henri de Toulouse-Lautrec, Van Gogh en el Café au Tambourin (1887), Museo Van Gogh, Amsterdam


Marga Fdez-Villaverde / Historia del arte - Gestión Cultural

Autora de los blogs Harte con Hache y El cuadro del día. Organizo visitas a museos y exposiciones en Madrid e imparto cursos online sobre arte.

9 comentarios:

  1. ¡Que grande era Toulouse!
    con unas miserables ceras, ¡lo clavó!


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  2. Yo también soy muuuuuuy fan de Toulouse :-) La verdad es que la cara de Van Gogh era bastante característica, con el pelo y la barba pelirroja y esos ojos escondidos bien detrás de las cejas, como frunciendo el ceño a todas horas.

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  3. Fantástico relato!. Me apasiona Van Gogh i este texto me ha descubierto un interesante episodio de su vida en el siempre atractivo Montmartre!.

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    Respuestas
    1. Pues te recomiendo mucho un libro titulado "The Yellow House" de Martin Gayford, sobre la temporada que pasó en Arlés. Se lee de un tirón. No sé si está traducido o no... Yo lo tengo en inglés :-)

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  4. Felicidades, Marga, has extraído petróleo de la vida de esta buena mujer.

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  5. Gracias Allau, la verdad es que me ha costado bastante sacar este poquito de petróleo. Los pozos Segatori están secos, resecos.

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  6. Hola Marga, ya te menciono con tu nombre pues lo leo en los comentarios....me apasionan estas historias de artistas !! Muy bien investigado y narrado ,despiertas el interés y la atención, felicitaciones, no puedo dejar de leer el blog,,,Saludos ;)

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  7. Muy ilustrativo el artículo. Me queda la curiosidad sobre el retrato de Corot,el de la bacante con pandereta,
    que sabéis de el?

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    1. Hola Juan Pedro :-) Pues estaba investigando un poco y he visto que la Corcoran Gallery cerró en el 2014 y todos sus fondos se trasladaron a la National Gallery of Art de Washington, este cuadro incluido, que ahora titulan "Reposo". Te paso el enlace para que puedas ampliar la imagen: https://www.nga.gov/content/ngaweb/Collection/art-object-page.168845.html
      Y trataré la semana próxima de comentarlo en el blog El cuadro del día, a ver si localizo más información sobre la obra. Estate atento o apúntate a la newsletter para no perdértelo.

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